Dentro de las diversas patologías existentes en los hormigones, se encuentra la concerniente a las fisuras producidas por el aumento de volumen de las armaduras metálicas como consecuencia del engrosamiento provocado por la corrosión, el cual genera unas fuerzas expansivas de tracción, desencadenantes de los temidos agrietamientos.

Para evaluar la degradación metalúrgica por corrosión de los corrugados inmersos en el hormigón armado frente a los ambientes corrosivos, se utilizan las cámaras de prueba de corrosión o cámaras de ensayos acelerados de laboratorio.

Definición: Se define como cámara de ensayos de corrosión acelerada, a un sistema capaz de reproducir las condiciones corrosivas existentes en ambientes climáticos químicamente activos, tales como la niebla salina marina, la contaminación urbana o la contaminación industrial.

Aplicaciones: Ensayos de corrosión de metales. Determinación de la calidad de los metales, sus aleaciones y los diversos medios de protección superficial.

El fenómeno de la carbonatación del hormigón es un aspecto muy preocupante dadas las graves consecuencias que puede acarrear, derivadas de la corrosión de las armaduras responsables de la sustentación de las estructuras de las edificaciones. Si bien son diversos los factores que influyen en la corrosión de las armaduras (oxígeno, humedad, pH, etc.) la liberación masiva de CO2 a la atmósfera juega un papel predominante en la conexión electrolítica para la activación del proceso destructivo.

Si bien los hidróxidos de calcio, sodio y potasio, disueltos en el componente acuoso del hormigón, son los responsables del elevado pH que actua como protector del acero, cuando el CO2 penetra en el hormigón se produce una reacción entre los hidróxidos de la fase líquida intersticial y los compuestos hidratados del cemento, de tal manera que cuando todo el Ca(OH)2, Na(OH) y K(OH) presentes en los poros han sido carbonatados, el pH empieza a decrecer, dando como resultado un medio ácido que produce un constante y progresivo efecto corrosivo en el acero.

El intemperismo o meteorización es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos.

También puede definirse como la descomposición de la roca, en su lugar; sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos, se disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritus en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. La meteorización entonces, al reducir la consistencia de las masas pétreas, abre el camino a la erosión.

Antes de entrar a considerar este tipo de corrosión, definiremos como aireación diferencial a la diferencia en el grado de oxigenación, comúnmente por aireación, que puede existir en diferentes medios contiguos. Decimos “comúnmente por aireación”, porque también puede ser asociada a la diferencia de oxígeno en medios con diferentes grados de humedad, o secado.

Ejemplos de aireación diferencial pueden ser:

- Suelos con áreas de diferentes grados de permeabilidad en los cuales pueden coexistir concentraciones diferentes de aire disuelto, y por tanto, con concentraciones variables de oxígeno.

- Suelos con zonas de diferentes grados de humedad, unas más secas y otras más húmedas, de manera que, por dicha causa, la cantidad de oxígeno en las mismas es diferente.