A partir de la electrolisis de la sal (NaCl) se puede obtener sosa  y cloro (además de H2 como subproducto):

2 NaCl+ 2H2O → 2 NaOH + Cl2 + H2

Para la descomposición de la sal se diferencian tres tecnologías:

  • Células de diafragma
  • Células de cátodo de mercurio
  • Células de membrana

La tecnología de células de membrana se puede considerar como nueva mientras las otras dos se pueden definir como clásicas. Mientras las células de diafragma se basan en tecnología de Estados Unidos, la de mercurio tiene sus bases en Europa.

CELULAS DE DIAFRAGMA

La instalación consta de tres secciones:

  1. Purificación de la salmuera
  2. Sección electrolítica
  3. Tratamiento de los productos

 

1. Purificación de la salmuera

Suele ser normal que en la sal se encuentre iones tales como Ca2+, Mg2+ o Fe+3 y hay que retirarlos ya que en condiciones alcalinas precipitan pudiendo romper el diafragma. Estos iones se separan por precipitación, en forma de carbonato o hidróxido.

Una vez purificada la salmuera esta se vuelve a saturar para ello utilizando una sal que no tenga los iones arriba mencionados.

Durante miles de años, la preservación de la comida ha sido fundamental para los humanos, y ha condicionado su supervivencia y expansión en cualquier clima. Durante las décadas recientes, la pasteurización y esterilización han tenido un gran crecimiento, especialmente en la conservación de los productos alimentarios, dispositivos médicos y farmacéuticos. Mientras que los procesos clásicos, que utilizan calor no se pueden usar para productos que sean sensibles a la temperatura, ha habido un gran rechazo a procesos basados en la irradiación o productos químicos ( tales como el peróxido de hidrógeno o el óxido de etileno) por muchas razones incluyendo costes, seguridad y cuestiones medioambientales.

Los organismos vivos son sensibles a su entorno en el que mantienen su actividad metabólica dentro de estrechos límites de temperatura, pH, presión hidrostática y composición química, aunque una gran variedad de organismos simples son capaces de vivir bajo extremas condiciones ( p. eje bacterias termofílicas en zonas de mares profundas).

Desde hace tiempo, los tratamientos con altas presiones se han usado para el control y esterilización de las industrias alimentarias, - especialmente en Japón, donde la irradiación nunca ha sido aceptada-, como una alternativa al tratamiento con temperatura, que generalmente degrada la calidad del producto ( aspecto, sabor, contenido vitamínico, etc). Sin embargo, la presión hidrostática requerida para una esterilización eficiente es extremadamente alta ( 4000-8000 bar y los tiempos de tratamiento son también considerables, lo que incrementa los costes de una manera que lo hacen incompatible con lo que cualquier mercado está dispuesto a pagar.

Desde hace unos 20 años o más se conoce la posibilidad de utilizar fluidos supercríticos, como una variante mucho más barata en varios procesos, trabajando a menores temperatura, donde el producto entra en contacto con dióxido de carbono, adicionado con agua, etanol u otros aditivos, tales como ácido acético o peróxido de hidrógeno.

Más recientemente, se ha puesto mucha atención en la pasteurización de productos alimenticios por fluidos supercríticos, con especial atención a la inactivación de esporas, que se sabe son muy resistentes al calor, radiación y agentes químicos. Además, algunos investigadores trabajaron en la inactivación de virus en fracciones de plasta o implantes.

El aire es una materia prima abundante que se obtiene sin coste alguno. Su composición en un 99% es oxígeno más nitrógeno mientras que el 1% restante está constituido por diferentes gases nobles donde destaca el argon. De todos modos, según la temperatura y la posición pueden aparecer trazas de otros compuestos como pueden ser el CO2 o el agua. Aparte de estos compuestos también es posible la presencia de diversos compuestos contaminantes de orígenes diversos.

Es común entre los estudiantes de ciencias utilizar Internet para obtener datos sobre diferentes compuestos químicos (ya sea su peso molecular, su punto de fusión o cualquier otro parámetro) o ecuaciones matemáticas por ejemplo.  Estas son las diferentes herramientas que se pueden encontrar en la web y de forma gratuita en forma de ayuda:

  1. NIST (National Institute of Standards and Technology), que recoge información detallada y veraz sobre una cantidad inmensa de compuestos (http://webbook.nist.gov/chemistry/).
  2. DDBST (http://www.ddbst.com/). En esta página web se puede obtener propiedades tanto termodinámicas como de transporte de compuestos puros o mezclas para realizar diseños de procesos, procesos de síntesis o estimación de propiedades.
  3. WolframAlpha (http://www.wolframalpha.com). Este programa matemático tiene variedad de recursos y ofrece cantidad información y ayuda en lo que a la matemática se refiere.

A la hora de plantear un trabajo o un proyecto uno de los primeros pasos que se llevan a cabo consiste en la recopilación de información relacionada con el tema de estudio. Para ello, aparte de la bibliografía que se puede encontrar en los libros, se puede recurrir a la bibliografía digital que a día de hoy tiene cada vez más relevancia y su uso aumenta de forma importante.

Son varias las páginas a las que se puede recurrir y de forma gratuita para poder leer artículos y publicaciones que tengan relación con el tema deseado. Aquí se recogen varias páginas que a mi parecer pueden ofrecer abundante información de calidad :

  1. Research gate (http://www.researchgate.net). Esta página fue creada para facilitar la colaboracion entre cientificos del todo el mundo. Hoy se conoce como una gran fuente de conocimiento dentro del mundo científico.
  2. EndNote Web 3.3 es un recurso que ayuda a recopilar de forma ordenada la información que se haya podido encontrar.
  3. Science Direct (http://www.sciencedirect.com/). En esta página se pueden encontrar artículos y documentos de gran variedad que son realmente interesantes por su grado de detalle y cualificacion.
  4. Web of Knowledge. Es una página similar a Science Direct en donde se pueden encontrar artículos sobre todo tipo de temas.
  5. Revista Investigacion Educativa (http://www.um.es/depmide/RIE/).

Por último, destacar esta página donde se dan a conocer hasta 66 recursos diferentes para la investigación y la docencia:

http://manuelgross.bligoo.com/content/view/879384/Guia-de-66-Recursos-en-Internet-para-Investigadores.html

En caso de que cualquiera desee nuevos sitios de la red donde encontrar información se puede poner en contacto conmigo y en medida de lo posible intentare ayudar.